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  • Merci professeur !

    Sens dessus dessous


    Quelle signification se cache derrière l'expression « sens dessus dessous » ? Dans quels contextes est-elle prononcée ? Le professeur nous répond.

    Présentation : Bernard Cerquiglini

    Transcription

    Bonjour, Professeur !

    Bonjour, Marie !

    J'ai ici une question qui nous est envoyée depuis l'application mobile de l'émission. Notre mobinaute voudrait connaître l'origine de l'expression "sens dessus dessous". Afin de mettre un peu d'ordre dans nos idées, dites-nous tout, Professeur !

    Voilà, chère Marie, une expression dont la signification est assez claire, mais la forme, délicate à interpréter. Elle signifie : dans une position telle que ce qui devrait (...)

    Bonjour, Professeur !

    Bonjour, Marie !

    J'ai ici une question qui nous est envoyée depuis l'application mobile de l'émission. Notre mobinaute voudrait connaître l'origine de l'expression "sens dessus dessous". Afin de mettre un peu d'ordre dans nos idées, dites-nous tout, Professeur !

    Voilà, chère Marie, une expression dont la signification est assez claire, mais la forme, délicate à interpréter. Elle signifie : dans une position telle que ce qui devrait se trouver dessus se retrouve dessous. Par exemple, placer une caisse, sens dessus dessous. Par extension, l'expression signifie : dans un très grand désordre au propre comme au figuré. Comme la locution sens devant derrière, sens dessus dessous semble bâti sur le mot "sens" issu du germanique (langue étrangère) et qui signifie : la direction, l'ordre d'un processus, le sens de l'histoire, un sens interdit, etc On comprend en direction inversée. Or, il ne s'agit pas de direction, mais de positions haute et basse, ce que confirme l'histoire de cette locution. On disait en ancien français "ce dessus dessous". Littéralement, ce qui est en dessus est en dessous. Puis la préposition "en" s'est insérée, comme dans en dessus, ce en dessus dessous prononcé sens dessus dessous. Elle a été altérée en sens dessus dessous et comprise sens dessus dessous depuis la fin du seizième siècle. BALZAC, LITTRÉ, écrivent encore sens dessus dessous. Ce dernier commente au seizième siècle, l'intelligence de la locution se perdant, on ne sait plus l'écrire. Et LITTRÉ ajoute : "il appartiendrait à l'académie de rectifier une aussi vicieuse orthographe. Certes, mais je crains que l'éminente compagnie soit peu désireuse de mettre l'orthographe française sens dessus dessous.

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    00:02:29
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