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  • Merci professeur !

    Cautèle


    Transcription

    Ah le joli mot cautèle, il est si expressif. On désigne aussi une sorte de prudence rusée, pas très loin en fait de la rouerie. Il fut copié au treizième siècle sur le latin cautela, prudence, issu du verbe cauere, être sur ses gardes, d'abord au sens de ruse, puis de précaution. Il en reste, en droit canonique, l'absolution à cautèle, l'absolution accordée sous conditions. Les théologiens sont prudents. Le sens actuel est celui d'une prudence destinée, sinon à tromper, du moins à obtenir un ava (...)

    Ah le joli mot cautèle, il est si expressif. On désigne aussi une sorte de prudence rusée, pas très loin en fait de la rouerie. Il fut copié au treizième siècle sur le latin cautela, prudence, issu du verbe cauere, être sur ses gardes, d'abord au sens de ruse, puis de précaution. Il en reste, en droit canonique, l'absolution à cautèle, l'absolution accordée sous conditions. Les théologiens sont prudents. Le sens actuel est celui d'une prudence destinée, sinon à tromper, du moins à obtenir un avantage, l'acheteur fit preuve d'une singulière cautèle. Le mot survit un peu dans l'adjectif dérivé, cauteleux. Il évoque, par son aspect normand, les paysans de Balzac ou de Flaubert, âpres au gain, rusés en affaires, matois, sournois, patelins, chicaniers, roublards. "Un cauteleux regard" écrit Ponson du Terrail. Pour le moins, cauteleux évoque une prudence excessive, dont l'indécision manque de franchise. C'est l'emploi qu'en faisait Marcel Proust : "Il n'est pas franc, c'est un monsieur cauteleux, toujours entre le ziste et le zeste". Il veut toujours ménager la chèvre et le chou. Malgré cela, le terme est bien joli, rond comme une pomme, ronronnant comme un gros chat, cautèle. Ne le laissons pas disparaître en nous montrant frileux, prudents, cauteleux.

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